Kookaburra

Le kookaburra, ou martin chasseur géant, est un des piafs les plus réputés en Australie. Déjà parce qu'il ne vit que là, comme pas mal d'espèces ici, mais surtout à cause de son chant. 

Un chant très particulier

Dans la culture aborigène et pour les premiers colons, son rire ressemble à un rire très puissant, ce qui fait qu'on le remarque. Dans les faits, quand on entend ce chant, c'est vrai qu'il est assez particulier, mais pour entendre un rire, il faut faire preuve d'un peu d'imagination. Ca ressemble plus aux cris d'un macaque dans les aigus qu'à un rire. 
Malgré ça, ce chant si particulier lui a valu le surnom d'oiseau qui rit.  

Anatomie et alimentation

Pour le reste, on le remarque assez vite parce qu'il est assez gros (d'où le nom de "géant", peut-être un brin exagéré). Il fait la taille d'un corbeau environ. 
Il appartient à la même famille que les martins pêcheurs qui vivent dans nos régions (un tout petit oiseau bleu et orange qui vit près des cours d'eau), et il a le même bec un peu particulier. Sa tête parait un peu disproportionnée par rapport au reste de son corps.

Il se nourrit d'insectes, de lézards, mais aussi de serpents, ce qui n'est pas sans danger, surtout en Australie.

Détails surprenants et insolites

Le couple reste fidèle toute la vie (comme c'est romantique) et le mâle et la femelle élèvent les petits ensemble (l'homme parfait, en gros). 
Beaucoup moins "fleur bleue", les petits oisillons ont une sorte de pic sur le bout de leur bec, qui leur sert notamment à percer la coquille de leur oeuf pour sortir, mais aussi à tuer leurs frères et soeurs si il n'y a pas assez de nourriture pour tout le monde. Comme quoi avec nos disputes à table entre frères et soeurs, on fait figure de petits joueurs !

Observation

On voit souvent des kookaburras en Australie. 
Déjà parce qu'on les entend de loin, et parce qu'ils vivent même en ville, du moment qu'ils ont un petit coin de verdure. Si vous êtes un brin attentifs et discrets, vous aurez sûrement la chance de vous en approcher d'assez près et vous pourrez prendre de magnifiques photos !
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