Rugby en Australie

Les Australiens sont fans de rugby ! Peut-être pas autant que de football australien, mais quand même. Et ils en sont tellement fans qu'ils ont même différents types de rugby :
  • Le rugby à XV, celui qu'on connaît en France ; ils l'appelent Rugby Union
  • Le rugby à XIII, qu'ils appelent Rugby League
  • Le rugby à VII, moins populaire

Rugby League

Quelle est la différence entre le Rugby League et le Rugby Union ? Petit comparatif.

Pour les initiés

C'est ce qu'on appelle le rugby à XIII.
Ca ressemble à notre rugby à nous, avec deux joueurs en moins, pas de soutien au porteur du ballon (donc pas de regroupement), interdiction de disputer la balle au joueur plaqué, mêlées simulées et touches jouées en coup-francs. A chaque fois qu'un joueur est plaqué, on repart en coup-franc de l'endroit d'où il a été plaqué. Mais comme l'équipe en possession ne peut du coup quasiment pas perdre la balle (comme les plus fins observateurs l'auront remarqué), ils n'ont droit qu'à 5 essais pour franchir le rideau adverse, après quoi ils sont obligés de se débarrasser du ballon par du jeu au pied.
Avec ce mode de jeu, tous les postes sont équivalents à peu de choses près, pas de gros et de trois-quarts, juste deux rideaux qui s'affrontent.
Les essais ne valent que 4 points, les transformations et pénalités, 2 points et 1 petit point seulement pour les drops.

Pour les non-connaisseurs

C'est encore plus brute que le rugby qu'on connaît ; moins de subtilités, les joueurs savent à peine faire des passes (sans exagérer), et en gros, ils prennent le ballon et ils se foncent dans le lard : très plaisant à regarder.

Rugby league et State of Origin

Le grand rendez-vous du rugby league, c'est le State of Origin.
C'est une compétition qui regroupe chaque année les deux meilleurs équipe du monde de Rugby League (ou Rugby à XIII) : le New South Wales (l'état de Sydney) et le Queensland (l'état de Brisbane).
Le Rugby League est populaire en Australie, et quasiment nulle part ailleurs, ce qui explique que ces deux équipes régionales soient capables de battre la Nouvelle-Zélande en Rugby League. Pour le State of Origin, les joueurs partis jouer un peu partout en Australie reviennent dans leur état natal (d'où le nom du tournoi) pour affronter le vieil ennemi.
De l'avis d'une majorité d'Australiens, les deux premiers matchs sont truqués (ce n'est arrivé qu'une fois en 25 ans qu'une seule équipe remporte les deux premiers matchs) pour donner de l'intérêt au vrai match, le troisième, qui décide du vainqueur de l'édition.

Autres rugby

Le rugby à XV est également très populaire, surtout parce qu'il a une plus grande reconnaissance internationale. C'est celui que l'on connaît, et surtout, c'est celui où l'on peut devenir champion du monde.

Le rugby à VII est une forme très physique et très envolée, mais moins pratiquée en Australie.

Enfin le rugby touch (ou touch-rugby), est la forme qui permet de jouer entre amis ou en famille sans risquer de se blesser. Les plaquages sont simplement remplacés par un toucher à 2 mains.
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